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青年菜君从爆红到谢幕:创业者满眼都是盛夏鸟语花香

2018-07-09 10:04:51 中国企业家 评论 字号 繁体中文 关闭 收藏 打印 复制

青年菜君联合创始人任牧。来源:被访者供图

青年菜君联合创始人任牧。来源:被访者供图

  从爆红到谢幕,这家明星创业公司只犯了一个错误

  “很多一起开始创业的O2O小伙伴,在下半年很多都转型了,或者都中弹而亡了,青年菜君开始越走越孤独。”任牧说。

  记者陈睿雅

  任牧把自己丢进了忙碌里。这是一个血气方刚年轻人告别一次创业失败的最有效方式之一。

  2016年夏天,他参与创办的青年菜君在一片嘈杂声中走进了故事的结尾。一位青年菜君的用户发“豆瓣”说,自家做菜一直用青年菜君,“菜都洗干净、包装好了、配了调料,然后下锅炒一下就好了,特别适合我们这种懒人”,得知他们因为资金链断裂倒闭,“好想号召大家捐钱给他们,让他们活过来啊!”

  2015年大众创业,生鲜领域和O2O领域是两大热点。其中,青年菜君的模式正好集两大热点于一身,一度被置于光环之下。但一场资本寒冬,让绝大多数生鲜公司被迫凋零或转型,O2O也骤然遇冷,青年菜君也未能幸免。

  2016年下半年,员工未了结的工资、用户未用完的储值、需要处置的公司资产及债务,以及铺天盖地的舆论,化身压力排山倒海而来。住在北京工业大学附近的任牧,每天到校园里跑步,直到跑不动,精疲力尽,回家倒头便睡。2017年春节前,任牧得知青年菜君的用户储值终于被接入另一个电商平台了,虽然没法退钱给用户,但储值至少能花出去了。在一盏台灯笼罩的光辉中,他心想,好像终于可以放下点什么了。

  爆红

  成立青年菜君的点子是陈文的。他和任牧都喜欢做饭,不喜欢买菜。2013年的一天,陈文发短信问任牧,如果在地铁口卖净菜,你会买吗?任牧答,好像会。彼时的任牧是一家金融公司的公关,业余经营着一个能挣钱的文化公司。作为一个文艺青年,他还帮左小祖咒拍过一支MV。

  陈文、任牧和黄炽威三人是大学同学,2008年从中国人民大学的社会与人口学院毕业。来源:被访者供图

  接着,陈文找黄炽威聊天。黄炽威“既害怕又兴奋”,五年的留学顾问工作,让他对眼前的生活心生疲惫,在内心小小的角落,“仗剑走天涯”般的情怀被这个“解决白领吃饭问题”的创业想法点燃了。

  陈文、任牧和黄炽威三人是大学同学,2008年从中国人民大学的社会与人口学院毕业。这个学院分两个系三个班,三人分别在人口、社会学和社会工作的班上,常常在一起上大课。课下,黄炽威的宿舍经常24小时不关门,是大家的“活动室”。任牧曾形容三人是“10年好基友,性格互补,拍完桌子马上能和好的关系”。

  分工上,处女座的陈文担任了CEO;善于表达的任牧则负责品牌推广、市场营销、对外关系和菜品研发;黄炽威年长陈、任,不善言辞,被“欺负”着管理采购、生产、运输等“无比枯燥但又非常重要”的工作。因为没拿到投资,三人凑了几十万,在2013年冬天开始创业。

  2014年上半年,随着菜品的增多,青年菜君渐渐获得了一些工作日晚上会出现的老面孔。来源:被访者供图

  大冬天,他们在回龙观地铁口附近,租下一处140平米左右的底商作为初步的中央厨房和办公室。底商没有暖气,三个“老板”舍不得开空调;招聘也不顺利,应聘者一来,都担心他们是巧言令色的骗子。青年菜君的第一个入职员工,直到2014年2月才出现。这个叫袁新的青年来自河北,技校毕业后,在石家庄的炼钢厂工作了两年,当上班长,之后来到北京投奔在九华山庄任管理者的叔叔,学习做厨师。加入青年菜君后,他首先负责的就是半成品净菜的切配装盒。

  一天,为了宣传青年菜君和生鲜半成品,他们准备了一百多盒香菇油菜,准备送给路人,从下午四点半到晚上八点,最后还剩了七八十盒送不出去,只能销毁。“作为一个创业者来说,我送给人家,人家都不要,你会感觉多受伤。”袁新回忆道。随着菜品的增多,青年菜君才渐渐获得了一些工作日晚上会出现的老面孔。

  “之前你也在坚持,但坚持下去到底能不能成功,你不知道。你有特别大的压力,那是面对未知的压力,你不知道会怎样,也没有人认可。”任牧说。转机出现在2014年5月。青年菜君受邀参与一档央视创业真人秀的节目录制,任牧遇到了对他们表现出投资兴趣的创业工场创始人麦刚。

  那是任牧第一次为青年菜君感到如释重负的时刻。从录播厅出来,任牧驾车回城,京开高速上,5月的夕阳明媚温暖,“你突然发现北京城在你面前立体地升高,每一栋楼都笼罩在夕阳的金辉之下闪闪发光,你觉得世界简直美好极了”。

  5月底,创业工场的投资便到账了。8月,梅花天使联合九合创投投资了青年菜君。紧接着9月和次年3月,策源、平安创投以及真格基金继续加注青年菜君。青年菜君成了风口上的“猪”,《新闻联播》《经济半小时》《对话》《经济信息联播》通通上了一遍。“人大毕业生放弃高薪卖菜,获得千万融资”,在这种看起来拧巴、充满违和感的标题下,青年菜君冲上了百度热搜和热门关键词,成为“大众创业、万众创新”的典范案例。

  “这几乎是一夜之间的事。”任牧回忆说,“青年菜君好像一下就成了创业明星,从特别苦逼的三个

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